sexta-feira, 28 de fevereiro de 2014

Ano-luz e outras unidades astronômicas

Concepção artística da Via Láctea. (Fonte: InfoEscola.)
Concepção artística da Via Láctea. (Fonte: InfoEscola.)

A estrela Proxima Centauri está a 4,2 anos-luz. A distância média da Terra ao Sol é 1 unidade astronômica (UA). O diâmetro médio de nossa galáxia, a Via Láctea, é igual a 31 quiloparsecs (kpc). O que significam esses números, e as respectivas unidades que os acompanham?

Unidade astronômica (UA)

Denomina-se unidade astronômica, cujo símbolo é UA (em inglês, AU, astronomical unit), a unidade de comprimento equivalente à distância média do Sol à Terra. Isso representa aproximadamente 1,496×1011 metros, ou cerca de 150 milhões de quilômetros. Utiliza-se essa unidade para trabalhar com distâncias dentro do Sistema Solar, que tem um raio de aproximadamente 100UA.

PlanetaDistância média a partir do Sol
(UA)
Mercúrio0,40
Vênus0,72
Terra1,00
Marte1,53
Júpiter5,21
Saturno9,55
Urano19,21
Netuno30,07

Ano-luz (a-luz)

Ano-luz é a unidade de comprimento que corresponde à distância percorrida pela luz, no vácuo, em 1 ano.

Cuidado! Ano-luz NÃO é unidade de medida de tempo!

Como a velocidade da luz no vácuo é uma constante (c = 2,998×108m/s), basta multiplicá-la pela duração de 1 ano, ou 3,154×107s, para encontrar o valor de 1 ano-luz: 9,46×1015m, ou cerca de 9,5 trilhões de quilômetros.

EstrelaDistância a partir do Sol
(anos-luz)
Proxima Centauri4,2
Sirius8,6
Betelgeuse641,8
Rigel869,8

Parsec (pc)

Trata-se de uma unidade de comprimento usada para grandes distâncias (astronomicamente falando). Um parsec equivale a cerca de 3,262 anos-luz, e é muito comum o uso de seus múltiplos, o quiloparsec e o megaparsec, quando precisamos nos referir a distâncias galácticas ou extragalácticas.

[important]Um parsec corresponde à distância de um objeto cuja paralaxe anual média é igual a 1 segundo de arco. Em um artigo futuro explicarei o conceito de paralaxe, que se refere à diferença aparente de posição quanto observamos um objeto a partir de diferentes lugares.[/important]