sexta-feira, 21 de fevereiro de 2014

A mais antiga estrela do Universo!

A mais antiga estrela do Universo conhecido. (Fonte: Space Telescope Science Institute/AAP.)
A mais antiga estrela do Universo conhecido. (Fonte: Space Telescope Science Institute/AAP.)

Fantástico! Uma equipe de astrônomos da Universidade Nacional da Austrália alega ter encontrado a mais antiga estrela do Universo conhecido. Com cerca de 13,6 bilhões de anos, esse corpo teria se formado lá no começo dos tempos, após a explosão de uma estrela primordial com 60 vezes a massa do Sol.

Uma estrela primordial é um astro que pertence à primeira geração de estrelas, que se formaram como consequência do resfriamento do Universo após o Big Bang.

Mas como saber a idade de uma estrela? É simples: analisa-se o teor de ferro nela presente. Quanto maior a quantidade de átomos de ferro, mais jovem é o astro. A estrela em questão apresenta por volta de 60 vezes menos ferro que qualquer outra.

Já imaginou? Olhar para esse pontinho luminoso no céu corresponde, praticamente, a entrar numa máquina do tempo e fazer uma longa, muito longa viagem!

(O artigo original foi publicado na revista Nature.)